Nació en Lima en 1876. Cursó estudios en el Colegio de Nuestra Señora de Guadalupe, y en la Escuela Militar, en Lima, y en 1894 ingresó a la brigada de artillería del Dos de Mayo.

CAMPAÑA DE CAQUETA.:

Tras regresar al Perú en diciembre de 1910, Benavides fue designado comandante del Batallón de Infantería acantonado en Chiclayo, en la costa norte del Perú. El triunfo fue completo para las fuerzas peruanas. Pero, el 24 de julio, para su desmayo, el comandante Benavides fue informado de que los gobiernos del Perú yColombia habían suscrito un tratado por el que las fuerzas peruanas debían abandonar el Caquetá y replegarse al río Putumayo. El 29 de julio las tropas fueron atacadas por una violenta epidemia de fiebre amarilla y de beriberi. Careciendo de medicinas, las tropas fueron cruelmente diezmadas. El 4 de agosto el comandante Benavides volvió a Iquitos. Fue ascendido al grado de Coronel de Infantería. A pesar de esto Benavides escribió en su diario: “He sufrido tanto, que la victoria lograda, los aplausos y el ascenso que se me ha conferido, no me han compensado en la forma que muchos presumen y como habría sido de no haber sufrido tantos reveses”. Primer Gobierno En 1913 el Presidente de la República era Guillermo Billinghurst que había sido elegido en 1912 con el apoyo de los movimientos obreros. Enfrentado con la oposición de una porción significativa del Congreso, Billinghurst planeaba disolver el Congreso. Algunos diputados comenzaron a conspirar para deponer al Presidente y obtuvieron el apoyo del Teniente Coronel José Urdanivia Ginés, jefe de una sección del Estado Mayor. Billinghurst intentaba armar a la población para que ésta enfrentara a las fuerzas armadas. Los conspiradores se pusieron en contacto con el coronel Benavides, quien aceptó apoyarlos tanto para defender el orden constitucional como para evitar una división en las fuerzas armadas. El 4 de febrero de1914 el ejército bajo el comando de Benavides obtuvo del presidente Billinghurst una declaración en la que manifestaba su voluntad de negociar. Billinghurst fue depuesto y exilado en Chile, donde murió al año siguiente. En cuanto Jefe de Estado Mayor, los conspiradores nombraron a Benavides presidente del Consejo de Gobierno. El 15 de mayo el Congreso Nacional lo nombró Presidente Provisional. El 17 de diciembreBenavides obtuvo el ascenso a General de Brigada . Durante los dieciocho meses de su gobierno Benavides restauró el orden y la estabilidad políticos. Benavides llamó a elecciones, donde salió elegido nuevamenteJosé Pardo, el cual fue investido el 18 de agosto de 1915. Segundo Gobierno: El 22 de agosto de 1930 el teniente coronel Luis M. Sánchez Cerro inició una revolución en Arequipa y Leguía se vio forzado a renunciar a la presidencia. Sánchez Cerro fue investido como Presidente Provisional. El 3 de octubre Benavides fue nombrado Embajador Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en España y, en1932, en Inglaterra. El gobierno llamó a Benavides y lo nombró General en Jefe del Consejo Nacional de Defensa (27 de marzo de 1932) encargado de las fuerzas peruanas en vista de un renovado conflicto armado con Colombia. El 31 de marzo Benavides fue promovido al grado de General de División. Sánchez Cerro fue asesinado el 30 de abril de 1933. Para evitar los desórdenes, el Congreso Constituyente confirió a Benavides el mandato presidencial hasta concluir el mandato de su predecesor, o sea hasta 1936. Benavides suscribió la nueva Constitución del Perú que reemplazó a la de 1920, en vigencia desde la administración de Augusto B. Leguía. La Constitución de 1933 mantuvo vigor hasta 1979. Otros hechos resaltantes durante su segundo gobierno fueron:

· Se modificó la constitución otorgando plenos poderes al ejecutivo, prescindiendo del poder legislativo.

· Se dio la Ley de Amnistía General.

· Se promulgó el Código Civil de 1936.

· El país comenzó a entrar a un período de prosperidad debido a las exportaciones, especialmente agrícolas.

· Se construyó el tramo peruano de la carretera Panamericana, logrando unir las secciones de ese camino en el Ecuador, el Perú y Chile.

· Se construyó la carretera Central que atraviesa los Andes al Este de Lima hacia la selva amazónica, llegando hasta Tingo María.

· Se abolió el peaje de carreteras y de puentes con lo que se implementó la libertad en las carreteras.

· Fueron reconstruidos el muelle naval y el dique seco del Callao.

· Se promovió el turismo y se planeó la construcción de Hoteles de Turistas en las principales ciudades.

· Se planeó y organizó el Censo Nacional que, sin embargo, tuvo efecto sólo en 1940 bajo el siguiente gobierno.

· Se construyeron las actuales sedes de los poderes ejecutivo (Palacio de Gobierno), legislativo (Palacio Legislativo del Perú) y judicial (Palacio de Justicia).

· Se potenció a las fuerzas armadas y se compraron armas modernas.

· Se construyeron barrios y comedores para los trabajadores y sus familias.

· Se instituyó el Seguro Social Obrero.

El 8 de diciembre de 1939 Benavides entregó el mandato presidencial a Manuel Prado y Ugarteche, que había ganado las elecciones presidenciales de ese año. El 19 de diciembre Prado honró a Benavides con el título de MariscaL





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